История города Дербента насчитывает около 5000 лет. Город расположен на западном берегу Каспийского моря, там, где горы Большого Кавказа ближе всего подходят к Каспийскому морю, оставляя лишь узкую трехкилометровую полоску равнины. Замыкая ее, город образует Дербентский (Каспийский) проход — одно из самых стратегически важных и топографически удобных мест знаменитого Прикаспийского пути, связывавшего Восточную Европу и Переднюю Азию.

Именно поэтому Дербент постоянно служил яблоком раздора, переходя из рук в руки. На него претендовали Рим и Парфия, Персия и Византия, Арабский халифат и Хазарский каганат, Сельджукское государство и Золотая Орда.
1-я экспедиция Римской империи была организована при Селевке I в 290—281 гг. до н. э. В 66-65 гг. до н. э. Лукуллом и Помпеем осуществляются военные походы на Кавказ, и одной из главных их целей был захват Дербента.
В начале VIII в., с завоеванием Дербента арабами, город превращается в главный опорный пункт Арабского халифата на Кавказе. Дербент становится крупнейшим городом Кавказа с развитыми ремесленными производствами. В X в., с распадом халифата, Дербент становится центром независимого Эмирата. В начале Х в. к власти приходит местная династия Хашимидов. В 1071 г. город захватили турки-сельджуки. В ХII в. Дербент, завоеванный монголами, приходит в экономический упадок.

В XVI — XVII вв. Дербент — арена ожесточенных войн между Турцией и государством Сефевидов. Дербент входит в состав Персии. В результате Персидского похода Петра I Дербент отошел России. В 1735 г. по Гянджинскому договору Дербент вновь отошел к Ирану. С 1743 город был центром Дербендского ханства. В 1796 он был занят русскими войсками и в 1813 окончательно присоединен к России. С 1846 г. Дербент — губернский город. В 1898 г. через Дербент прошла железная дорога Порт-Петровск — Баку.
Сейчас Дербент – второй по величине город Республики Дагестан, с населением около 120 тыс. человек.